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    专栏评论 Alim Kheraj 2017.12.20

    在没人买唱片的年代,音乐巨星们如何取得百万销量?

    ​Taylor Swift的《reputation》在首周售出一百二十万张,使之成为2017年到目前为止销量最高的专辑。在这个唱片没落的时代,歌手们纷纷采取与品牌的合作、与在线音乐签订合约、与演唱会门票捆绑乃至更多的新兴销售方式。

    1511291079866-2017-11-21-1.jpg图片来自Creative Commons

    Taylor Swift 的新专辑《reputation》在发布的第一周就已售出120万张,成为2017年美国销量最高的专辑。虽然她的厂牌 Big Machine 原本预计这张专辑首周可售出200万张,但120万张的成绩已经使《reputation》成为 Taylor Swift 的连续第四张首周销量过百万的专辑。此前,Taylor Swift 与 Adele 共同保持着三张首周销量过百万专辑的记录,而现在,她正式用自己的新专辑打破了这个记录。

    今天,实体专辑的销量和数字专辑的下载量正在快速下降,而在线音乐正变得越来越重要。作为有名的在线音乐反对者,Taylor 决定不在 Spotify 或 Apple Music 等在线音乐服务上架《Reputation》,相同的决定也让 Adele的《25》在2015年创造了首周售出338万张的惊人成绩。而这只是 Taylor 达成专辑销量统治的方式之一。

    在首推单曲《Look What You Made Me Do》发布后,Taylor 和他的团队联合 Ticketmaster 启动了一项叫做“认证歌迷”的活动,帮助真正的粉丝能够避开黄牛,在第一时间买到演唱会门票(值得注意的是,Ticketmaster 已经有了自己的二手门票市场)。通常,这种方式需要粉丝在门票开售日前之前注册自己的信息,从而在理论上避开中间商。然而,使用相同做法的 Bruce Springsteen 演唱会的结果显示,这种方式是否有效依旧值得商榷。

    但是 Taylor 在实施这一措施时有所改进:粉丝需要获得积分来赢得购买演唱会门票的机会。他们可以通过参与歌迷活动后在社交媒体上发布状态,多次观看 MV 或是预购专辑来获得积分。Ticketmaster 和 Taylor 的团队称这是对粉丝 “每天与 Taylor 一起生活” 的回报

    这种方式依然受到了许多人的质疑。Enter Shikari 乐队的 Rou Reynolds 认为 Taylor 和她的团队 “取代” 了黄牛。“黄牛通过贩售高价来伤害粉丝,她不光没有制止这样的行为,反而自己开始伤害粉丝。” Rou 在社交媒体上说道。这种观点得到了不少赞同,并被转载于各种新闻媒体,Forbes(福布斯杂志)也称这是事关底线的行为。

    “Taylor 这种销售手段在业内是另辟蹊径。但另一种将演唱会门票和专辑捆绑销售的模式俨然已经成为了常用手段——这种方式又有它自己的来头。”

    杜伦大学的 Eleanor Spencer-Regan 博士曾发表过关于 Taylor Swift 音乐的文章,在她看来这些评论中存在着性别因素。“人们通常更能接受男性歌手进行商业销售,认为他们赚更多的钱是正常的。” 她说道,“我发现每当有女性歌手做出像男性那样的销售行为,新闻和社交媒体总是很快开始对她们进行抨击。”

    i-D 找到了 Taylor Swift 团队的代表,他们答应聊一聊有关这些销售策略的幕后消息。然而在发布会上,他们仍然称这是一种对于粉丝们发自拍、看视频、下载专辑的回馈手段,并且能够防止黄牛炒高票价,形成二级市场。

    Taylor 这种销售手段在业内是另辟蹊径。但另一种将演唱会门票和专辑捆绑销售的模式俨然已经成为了常用手段——这种方式又有它自己的来头。Taylor 并不是第一个这么做的人,早在2014年,Prince 就向买了演唱会门票的粉丝免费赠送他的专辑《Musicology》,帮助这张专辑 “卖” 出了633000张。这种行为也让Billboard 改变了专辑门票捆绑销售方面的政策,这家榜单公司认为包含专辑和不包含专辑的的门票必须有不同的售价。从此,大部分歌手开始将专辑与演唱会门票进行捆绑。粉丝在买门票的同时,可以额外付很少一部分钱(通常大约是3.99美元),将专辑一同带回家。根据 Billboard 的榜单规则,一张专辑在发行前四周的售价必须在3.75美元以上,才可以被纳入榜单统计。

    “我认为这种捆绑销售对粉丝是有利的,同时它对歌手打榜也非常有帮助。” 专攻音乐产业和榜单的 Forbes记者 Hugh Mclntyre 说。“但是美国音乐产业今年出现了一个很大的问题,很多专辑发行时冲到榜单第一,但很快就又从榜单消失。在维基百科上有一个关于最快从 Billboard 200 榜单第一跌落的列表,前十名中有七名是今年的专辑。这是个很严重的问题:你得到了第一,但如果一周后就从榜单消失,这是否还算是一张好专辑?”

    为了保持专辑的热度,歌手们也开始与品牌进行合作。2014年,Taylor 与 Diet Coke 和 Subway进行合作,销售她的专辑《1989》。而对于《reputation》,Taylor 选择了快递公司 UPS。粉丝可以通过从 UPS 预购专辑、并与快递卡车自拍的方式赢得奖品。

    但在《reputation》发布后,UPS 宣布他们将向那些预购实体专辑的粉丝免费赠送三张数字专辑。八卦记者 Perez Hilton 猜测 Taylor 的团队其实是在利用榜单规则漏洞,将这些赠送的专辑也算入销量,但这种说法在我们与 Taylor 团队代表的谈话中被否认了。

    “2011年,Lady Gaga的《Born This Way》在 Amazon 和 Best Buy 进行了大幅的打折,人们推测这使得Billboard 修改了榜单的规则。”

    你也许会质疑这样的指控毫无根据,但不可否认,类似的做法在音乐界已经屡见不鲜。2011年,Lady Gaga的《Born This Way》在 Amazon 和 Bestbuy 进行了大幅的打折,人们推测这使得 Billboard 修改了榜单的规则,而谁又能忘记2014年 U2 在苹果用户的设备上强行预置了他们的专辑《Songs of Innocence》。

    Rihanna 与 Samsung 达成了一项价值2500万美元的合作协议,宣传并销售她的第八张专辑《ANTI》,这个合约中包括了巡回演唱会的赞助和各种宣传资料。其中,TIDAL 送出了100万张数字版《ANTI》,而 Rihanna 本人正是 TIDAL 的股东之一。《The Atlantic》杂志称,Samsung 为这些免费下载买了单,从而使《ANTI》在发售14小时内就被美国唱片工业协会认证为白金唱片。

    但是,Billboard 决定这张唱片只有40万的纯销售量能够计入榜单,并拒绝了它的白金认证。“与 Billboard 的对话从和 Samsung 的合作之初就已经进行,但话题逐渐就变成了将音乐白送给粉丝,” TIDAL 的市场总监Grace Kim 在2016年向《Spin》杂志说道,“我们都希望那些数字都够算进去,但我们真正在乎的,是这张专辑成为了榜单的第一。”

    这种方式也被 TIDAL 的另一位股东 Jay-Z 使用过。这位说唱歌手曾在2013年与 Samsung 合作送出他的专辑《Magna Carta Holy Grail》,而今年他又与 TIDAL 的另一个股东 Sprint 合作发布了《4:44》并使其在一周内成为白金唱片。就像 Samsung,Sprint 也买下了大量专辑,并在之后以免费下载的形式送出。不仅如此,Sprint 还向注册 TIDAL 免费试用的用户送出了Jay-Z《4:44》演唱会的门票。

    Hugh Mclntyre 认为,这种类型的品牌合约对粉丝依然是有利的。“我个人认为,一个品牌能对粉丝说 ‘嗨,你想要 Rihanna 的新专辑吗?免费给你。’,这是件好事情。” 他告诉我们,“我也很高兴 Billboard 没有把这些数量计入榜单,这是正确的决定。但我对这些专辑因为免费赠送而成为白金唱片还是感到有些失望。”

    Grace Kim 曾在2016年向 Spin 杂志表示这种品牌合约是现在的 “新模式”,但 Hugh 并不同意这种观点。“只有很少的公司能拿出这么多资金这样宣传,尚且依旧能够盈利,” 他解释道,“而且人们并不在乎拥有一张专辑,无论是实体的还是数字的。所以当一个公司说他们买了100万张专辑免费送出时,人们不再那么激动,因为他们早就在线听过了。”

    Taylor Swift 专辑巨大的销售能量——同理,Adele 和 Beyonce 的专辑也有这样的能量——在演变至今的音乐市场显然是一种不寻常的现象。但在我们的探索中浮现的,是榜单公司和相关产业对这些不断变化的销售策略的沉默。Billboard 和 Official Charts 都拒绝评论这个话题——这样一来,只显得他们在拼命坚持自己的权威性和合理性。与此同时,歌手们正尝试更为多样地改进销售、在盈利的同时让粉丝获得更好的体验。当粉丝们做好准备,从这样的变化中得到更多好处时,你不禁会问一句:这些榜单公司也准备好了吗?

    Credits

    作者:Alim Kheraj

    翻译:曹彦祺


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    标签: 专栏评论 , Taylor Swift , pop , Spotify , 唱片 , Billboard , official charts , 捆绑销售

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