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    时尚 Osman Ahmed 2019.03.28

    Virgil Abloh 畅谈职业生涯中最重要的时刻

    Virgil Abloh 入主 Louis Vuitton 的首场大秀被一代人视为最激动人心的时尚盛事——街头服饰的象征已进入高级时装界。

    Virgil Abloh 畅谈职业生涯中最重要的时刻 Virgil Abloh 畅谈职业生涯中最重要的时刻 Virgil Abloh 畅谈职业生涯中最重要的时刻

    本文原刊登于i-D The Homegrown Issue, no. 355, Spring 2019

    “我只是在创造事物并把如何定义的话语权交给他人来做,”Virgil Abloh 的目光从 iPhone 上抬起,在铺着奶油色地毯的 Louis Vuitton 法国总部向我们解释说,“你可以从很多不同的角度来描述我的工作:建筑师、艺术家、平面设计师、服装设计师、创意总监、艺术总监、造型师、电影制作人、摄影师、DJ等等……我不会只把兴趣放在一件事情上。”

    若是将39岁的他单纯定义为时装设计师的话,就好像把 Louis Vuitton 理解为一家箱包制造商般草率。实际上,姓名之外代表着更大范围内的象征意义。两者的名字都代表着一种更广泛的文化,一种集体观念,一种意识形态,也是一种生活方式。如果说他去年6月的 Louis Vuitton 首秀能说明了什么的话,那就是这位设计师引领的变革之风为时尚界注入了超乎想象的活力。

    在巴黎皇家广场(Palais-Royale)花园,2000余位来宾(其中600位是全球各地就读时尚、艺术、设计和建筑专业的大学生)目睹着56位拥有不同文化背景的模特走上200米长的彩虹秀道。那是一个阳光明媚的午后,多伦多器乐组合 BadBadNotGood 在现场演奏着爵士乐。诸多熟悉的面孔成了本场的模特:Playboi Carti、Blondey McCoy、Octavian、Steve Lacy、A$AP Nast、Dev Hynes 和 Kid Cudi 相继鱼贯而出。这场秀名为“我们即世界”(We Are The World),取自歌手 Michael Jackson 和 Lionel Richie 1985年为救济埃塞俄比亚饥荒而创作的慈善歌曲。Kanye West 也亲临现场,并与 Virgil 在谢幕时共情相拥。尽管秀场规模巨大,但眼前所见颇有几分亲密的家族氛围。

    “这里不再是堪萨斯了,我们正处在一个迥异的新世界,”Virgil 在回顾本季的两个主要概念——白光穿过棱镜时折射出的光谱色彩,和1939年的经典坎普作品绿野仙踪(The Wizard of Oz)时说道。两者都像是 Virgil 沿着黄砖路(Yellow Brick Road)一路走来的字面隐喻, 而如今终于被 Louis Vuitton 任命为首位非裔美籍主脑,成为 LVMH 旗下第二位黑人创意总监(首位是2003年加入 Givenchy 的加纳裔英籍设计师Ozwald Boateng),也如同抵达了他自己的翡翠城。

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    “现代性的设计理念将我所信奉的理念十分恰合,是具有包容性和开放性的思想,以及对各行各业人士的尊重,” Virgil 解释道。“这是我在工作中追求的核心。在这样一个重要的品牌担任如此关键的职位,我有责任勾勒出一种未来社会的可能。”

    当天走秀的服装只能占据故事的一半篇幅。在明亮与超饱和的色彩之下诠释着发人深思男装理念,比如层次松垮的阻特装,“配饰变异”而来的饰口袋护甲,浪子风格的扎染汗衫和 LV 老花透明 PVC 手袋。而对于沉浸在数码世界的千禧一代和年轻的目标客户群而言,这一系列洋溢着强烈的兴奋感。他们现在是缔造时尚的成员之一,他们的文化起着推波助澜的效用。

    “这是一场真正的对话,”Virgil 解释说。“我希望首秀能成为众人铭记的新纪元,翻开崭新的一页。”就 Louis Vuitton 这样的时装奢侈品牌所根植的庄重感而言,与众不同和超越期待的尝试即是他寻求突破的关键。Virgil 将重点放在了裁剪和奢华的“配饰变异”的背带上,提前锁定了红毯赢家的位置。“我对在男装中加入浪漫主义的做法很感兴趣,追求一种女性化的触感和更柔和的边角。奢侈可以有很多种诠释,而我想要做出让人们垂涎和渴望的东西。”

    那么 Virgil Abloh 是如何一步步走到今天,成功迈入翡翠城的呢?2002年,完成了土木工程学位的他前往伊利诺伊州继续攻读建筑学位。毕业后不久,他就获得了与 Kanye West 时任经理人 John Monopoly 的会面,并被当场录用。随着时间的推移, Kanye 和 Virgil 开始着手谋划进军时装界的任务,2009年双双进入 Fendi 实习。转年,West 便任命 Abloh 作为其个人创意公司 Donda 的创意总监。

    Virgil 最初与音乐结缘,他曾在十几岁时担任 DJ,这也成为他演绎时尚的一种手段:从经典中采样,跨界创作出与原作完全不同的成果。“如果做 DJ 像是去健身的话,那完成这个系列就像是参加了奥运会,”他如是比喻。“DJ 和时装设计要动用同一块脑力,你要让整个空间里的人都能感同身受,并从中感受到乐趣。”

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    作为一名独立时装设计师,Virgil 的职业生涯始于创建街头品牌 Pyrex 23—— Pyrex 取自玻璃裂纹之意;而23则代表篮球,来自 Michael Jordan 球衣上的数字——经营仅一年就将其关闭。2014年,Virgil 在 New Guards Group(旗下拥有 Heron Preston 和 Palm Angels 等街头品牌的小型集团)的设计师 Marcelo Burlon 的帮助下创立了 Off-White。他在品牌商标上运用的 Helvetica 字体和斜条纹设计——尤其对括号的使用——似乎随着 Instagram 文化的兴起而一路高歌猛进。而他商业策略的另一部分,则是选择与尽可能多的其他品牌合作,拓展品牌的客户群,助长 Off-White 的品牌影响力。

    从历程上看,Virgil 走红的速度简直势如破竹:2015年入围 LVMH Prize 的青年设计师(Young Designers)奖项,转眼不到三年,他便收获了这一奢侈集团麾下旗舰品牌的最高职位。

    如今,Virgil 常被合作伙伴形容为他们认识的最忙碌的人,更何况他正掌舵着两个品牌,同时进行着无数的跨界合作,还在筹备着一场名为“修辞”(Figures of Speech)的职业生涯回顾展,将于今年晚些时候在芝加哥当代艺术博物馆揭幕。他是如何捋清头绪的? “Off-White 的设计是在与17岁的自己对话,而在 Louis Vuitton,我要和一个创立于1854年的品牌进行对话——是见证历史,也是表达崇敬,”他解释说。“不论是推敲想法、制作一条裤子,还是设计秀场,两者都是完全不同的,因为它们分别建立在迥异的基础之上。”

    当然,只要有超级粉丝把他说过的每句话挂在嘴边,就不可避免地对应着相当多批评者,但他能够从容应对。“我专注于表达自己的想法,而后把这些想法汇总起来与我15岁时的成果相对比,那是我职业生涯和创造力刚刚启蒙的阶段,”他说。“就我要面对的工作而言,每天纠结于外界的声音其实毫无意义。我所做的是与事物本身进行对话,这样才能让想法落地,找到归宿。”

    当提及他想用设计和哪些人交流时,Virgil 并没有给出明确的答案:他正致力取悦每一个人。“我喜欢做一些可供在店里浏览把玩的东西,为孩子们、也是为对任何产品都无感的消费者——我不希望店里只有摆在货架上的产品而已。”

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    Virgil 之前曾将他设计原则的核心之一归纳为“现成的”(readymade),挪用自艺术家Marcel Duchamp 在1915年提出的观点。Duchamp 会把找到的物件,例如台词便池或者自行车轮放进美术馆,将其重构语境,包装成艺术品,创造出似曾相识但又出人意料的效果。同样,Virgil 会用他作为 DJ 的自觉来拼凑服装风格。“我的儿时被滑板和嘻哈所支配,觉得这些很酷,”他解释道。“如今一切都开始大肆入侵了,嘻哈音乐影响了学院派的服装风格,摇滚乐也逐渐融入到嘻哈中来。我们生活在一个不同风格和文化共存的大熔炉里。”

    兼顾街头服饰与奢华狂想的设计哲学,使他与成长于 MTV 时代的那波人产生了共鸣。 “没有什么比别人的不理解更让人沮丧了,”与 Virgil 共事近15年的 Radio 1的 DJ Benji B 说道,如今他也作为官方音乐总监把控着 Louis Vuitton 男装秀场的节奏,此前也和设计师 Phoebe Philo 在 Céline 有过合作。“这并不是一件立刻就能充分表达自我洞见的差事。你还要考虑到如何将自己的强项应用于这个主流品牌之上。虽然很多人都在研究如何把各种流派和模式组合到一起,但事实上如今的艺术家们更关注消费者的需要。”

    “除了自身所取得的成就之外,Virgil 也解开了许多人心结,亲身证明了黑人群体的可能性:如果你努力勤奋、决心坚定、做事专注、有上进心,就也能成功,”过去三十年中最著名的黑人超模 Naomi Campbell 在去年夏天对 i-D 说道。“这件事给了我们希望,很大的希望。”Benji B 对此也深表赞同。“动力是一种艺术形式,Virgil 就是利用动力的大师。他会积极面对自己所做的一切。他以这两方面吸引志同道合的人,让人无法抗拒。”

    “我在内心深处是很积极的,”Virgil 坦陈。“我想尽可能表现自己的才华,让他人能在T台上的作品中看到。”对 Virgil 而言,任何围绕他所产生的热议都只是背景中的噪音而已。他的到来无疑会在商业上助品牌一臂之力:公司首席执行官 Michael Burke 向 WWD 表示,今年早些时候在东京开设的快闪店,在开幕48小时内的营业额就比去年Louis Vuitton与Supreme的合作系列高出超过30%。

    “在时尚界,人们对接下来所要发生的事情总是翘首以待,”他停下思考了片刻。“但这并不神秘,时尚总是与外部世界的发生发展紧密相连。有时时尚会忽视这一点,将自身束之高阁。然而时代还在不断变化,只要你找准了方向,未来就并不遥远。”


    Credits

    作者:Osman Ahmed

    摄影:Matt Holmes

    造型:Carlos Nazario

    发型:Mustafa Yanaz @Art + Commerce

    化妆:Brittany Whitfield using Glossier

    摄影助理:Chad Hilliard

    造型助理:Raymond Gee Ore Zaccheus

    发型助理:Nastya Miliaeva

    选角:Midland Agency

    模特:Jeffrey、Mayowa、Ahmad Kanu、Jaden Rodriguez和Juantrice Hartfield

    所有模特身着服装均为 Louis Vuitton

    翻译:徐善来

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    标签: 时尚 , 巴黎 , Virgil Abloh , 首秀 , LouisVuitton

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