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    专栏评论 Matthew Whitehouse 2016.09.27

    为什么Lady Gaga的回归很重要?

    如果歌手 Lady Gaga 不再是我们心目中那样的艺人,那又怎么样呢?歌曲《Perfect Illusion》很可能成为一个令人兴奋的全新开始。

    组合 Pet Shop Boys 的成员 Neil Tennant 在21世纪初的一次采访中,提到了“imperial phase”这个词,他把这个词用于指代1987到1988年间的音乐组合在商业上达到的巅峰。他们4首 UK 英国榜冠军有3首都在这个时期登顶 —— “it’s a sin,always on my mind and heart”这是出自正式乐评的话,Neil 还说当时,“我们已经掌握当代流行乐的秘诀,我们知道什么是被需要的”这的确难以否认。

    似乎在哪都能碰撞出火花,无论他们做什么都是对的,他们能征服一切,就像 Hunter S. Thompson 所写的《拉斯维加斯的惧与憎》的“wave speech”(第八章)中描写的那个精巧的普世场景一样。可是呢?

    就像 Tom Ewing 在 Pitchfork 网站宝贵文章中概述的一样,这个王朝陨落了——1988年《Domino Dancing》(UK#7)的成绩相比之前不尽如人意,这预示这个音乐组合的持续成功终结了。而他们一直在努力争取重回巅峰,之后他们又制造了两首热单 —— 1993年的《Go West》(UK#2) —— 以及乐评上的好评 —— 例如今年的《Super》 —— 但再也无法成为一个单独的时期了。他们的时代结束了。Imperial phase 结束了。

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    Lady Gaga 是一个对 imperial phases 极为了解的艺人。一个华丽的发红过程:满载荣誉的处女作《Just Dance》开始,大概直至两年后与天后碧昂斯合作的《Telephone》的mv,Gaga 一跃成为了势头最旺的音乐人。就像另一个称得上“imperial phaser”的音乐人 Eminem 在十年前称霸乐坛一样,Gaga 知道她自己正处于这种势不可挡的状态:持续的热单直到出现了相对令人失望的《Born This Way》广告:这是编辑 Michael Cragg 最近描述的一句话“之前完美无缺的作品和 MV 被粗制滥造的产物所取代。”(尽管这些作品有优秀的单曲《Judas》(UK#8)以及《The Edge of Glory》(UK#6))。

    尽管2013年的专辑《ARTPOP》完成了 Lady Gaga 专辑的三部曲,这三步曲被我们视为 Lady Gaga 音乐生涯的第一章 —— 这五年来持续不断,精心编排的 MV,表演和噱头,在每张专辑发售之前,她都会未雨绸缪,做详尽的准备。单曲被提名,然后又落选,MV取消发行,尽管与 Christina Aguilera 合作的《Do What U Want》(UK#9)受到了好评,但木已成舟,属于 Lady Gaga 的 imperial phase 已经结束了。这时 Pet Shop Boys 的 Chris Lowe 对这个词的描述便显得极为中肯:“当这些东西都消失其后,这意味着你能随心所欲。”

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    而现在 Lady Gaga 的2.0时代已经到来。往日的时光无法重现,随着首单《Perfect Illusion》的到来,那么说明重节奏流行舞曲的时代已经过去。Lady Gaga 请来了音乐人 Mark Ronson 和乐队 Tame Impala 的 Kevin Parker 共同制作这首歌曲,这也是她出道来最具摇滚风格的曲子。在“回归正途”的爵士专辑发行之后,即将发行的专辑《Joanne》据说是与 Florence Welch 以及 Father John Misty 合作,这张专辑被英国《卫报》提到:Lady Gaga 也尝试着凭借这张专辑在这几年里被 Sia 统治的领域占有一席之地,“她想让你们听到曲子中布鲁斯的元素和她嗓音中的破裂感。”

    虽然表面上是有区别的,Owen Pallet 几乎给这首单曲评了满分:简单的副歌,小调谱写的单音旋律,歌名无休止的反复。那么为什么人们还是在意见上出现了分歧呢?

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    部分原因还是归咎于 Gaga 自己,Pallet 解释道“她对流行音乐的眼神是坚定不移的,结果便导致Gaga永远也不会将就地做一支单曲。”现在我们到了Lady Gaga的新纪元,如 Pitchfork 网站里提到,用心感受回归的单曲。

    我们当时崇拜的从不失手的流行歌手去哪了?我们现在她的选择产生疑问。一个在《Get Lucky》成功三年后的复古 disco 吉他?在《Lean On》后带来的严谨世界里一个激昂奔放的副歌?很难想象这个是当年光芒四射,敢穿生牛肉做成的裙子出席 VMA 颁奖典礼的 Gaga(中肯的说,很难想象任何一个人会穿着牛肉做成的裙子出席 VMA 颁奖典礼)。就和她怒音中的裂痕一样,她现在看上去和常人没什么不同。难道当年发生的一切都是一个完美幻觉?

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    至于 imperial phases,这个词很难去标志职业生涯的开始或结束,Pet Shop Boys 在《Actually》的顶峰后依然才华横溢,Bruce Springsteen 在他同一周出现在《Time》和《Newsweek》封面后的几年越来越红,Madonna 在90年代后期又继续着她的 imperial phase 现象(这一时段直到2000年初)。

    Lady Gaga 再也不是我们心目中的形象了,不过那又如何?抛开前几年的噪音和包袱,我们应该尽情享受《Perfect Illusion》本来的样子:一个实质性的回归,一个带有令人振奋颤抖的的时刻。

    虽然“imperial phase”已经结束。但我们已经迫不及待要看看接下来发生的一切了。

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    Credits

    作者:Matthew Whitehouse

    摄影:Wolfgang Tillmans [The Hedonist Issue, No. 313, Summer 2011] 

    翻译:Will


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    标签: 专栏评论 , 音乐 , lady gaga , joanne , perfect illusion , 流行音乐

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